Monthly Archives: May 2007

Republicans have their new Ronald Reagan – Les républicains ont leur nouveau Ronald Reagan

Fred Thompson, a TV star, is to launch a bid for the White House. The former Republican Senator will announce his candidacy within weeks. The reaganesque figure is a serious contender in a crowded Republican field led by Rudolph Giuliani, the former Mayor of New York City, Senator John McCain, and Mitt Romney, the former Governor of Massachussets. Fred Thompson has a conservative agenda. He wants to keep fighting in Iraq, to reform the tax system and to promote a tough immigration policy. The star of Law & Order is a popular figure among conservatives, who are deeply suspicious of McCain and Giuliani. With Mr Thompson, the race to the White House will get even more interesting.

Fred Thompson, une star de télévision, devrait annoncer sa candidature à la présidence américaine dans les prochaines semaines. L’acteur républicain qui rappelle Ronald Reagan par son parcours et son charisme est un sérieux rival pour les autres candidats de son parti tels que le Sénateur John McCain, l’ancien maire de New York Rudolph Giuliani ou encore Mitt Romney, l’ancien gouverneur du Massachussets. Fred Thompson a un programme conservateur: il veut poursuivre la guerre en Irak, réformer le système fiscal américain et faire la promotion d’une politique d’immigration sans concessions. La star de la série Law & Order est très populaire auprès de conservateurs qui se méfient de McCain et Giuliani. Avec la future entrée en lice de Fred Thompson, la course à la Maison Blanche va être encore plus intéressante l’année prochaine.

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US citizenship will cost you $675 – La nationalité américaine coûtera désormais 675 dollars

Ever dreamt of becoming American? Your deam will soon be more expensive. US citizenship will double on July 30. They will rise from $330 t0 $675 . Green card fees will triple from $325 to $1010. According to AP, US officials said the increases are needed to improve service, hire 1,500 workers, improve offices, equipment and systems to process applications.

Rêvez-vous de devenir Américain? Ce rêve vous coûtera bientôt plus cher. Les frais pour obternir la nationalité américaine vont doubler le 30 juillet prochain et vont passer de 330 dollars à l’heure actuelle à 675 dollars. Les frais pour la carte verte (permis de séjour permanent) vont tripler à la même date et passer de 325 dollars à 1010 dollars. Selon l’agence AP, le gouvernement américain explique que la hausse des prix est nécessaire pour améliorer le service, engager 1500 nouveaux employés et remettre à jour le système informatique.

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Bye bye “Peace Mom” – Au revoir “Maman de la Paix”

Cindy Sheehan, the soldier’s mother who fought against the Iraq war, announced yesterday she was quitting the anti-war movement for now. Sheehan launched a grassroots movement in August 2005 when she started camping outside George Bush’s ranch in Crawford, Texas. Sheehan has lost her son Casey, 24, who was killed in an ambush in Iraq. She spent months flying across the US to fight against what she considered an unjust war. I met her in the fall of 2005 when she came to a peace fair in Brooklyn.When I interviewed her, I thought of Fernando Suarez del Solar, a Mexican man whose son had died in Iraq in 2003. He had welcomed me in his house in Escondido. He spoke broken English but told me proudly that his son had died for his right to speak out. In the kitchen, his wife did not say much. Her sad eyes did all the talking. She cooked me her son’s favorite meal for lunch. I still remember it today, 4 years later. I deeply respect this woman. I also respect Fernando’s and Sheehan’s way of grieving for their sons. Mine turned 14 months this week end. I do not know how I would react if I were in their situation. I just do not want to know.

Cindy Sheehan, la mère d’un soldat décédé qui s’est battue contre la guerre en Irak, a annoncé hier qu’elle quittait le mouvement anti-guerre américain. Sheehan a créé un véritable phénomène aux Etats-Unis en campant, dès août 2005, devant le ranch de George Bush à Crawford, au Texas. Cindy Sheehan a perdu son fils Casey, 24 ans, mort dans une embuscade en Irak. Elle passé des mois à traverser les Etats-Unis pour exiger des explications de George Bush et critiquer une guerre qu’elle considère comme injuste. Je l’ai rencontrée à l’automne 2005 lors d’une manifestation à Brooklyn. Quand je l’ai interviewée, j’ai aussitôt pensé à Fernando Suarez del Solar, le père mexicain d’un jeune homme originaire de Tijuana qui s’était engagé dans les Marines. Jesus était l’un des premiers soldats tués en Irak au printemps 2003. Fernando m’avait reçu peu après chez lui à Escondido. Il ne parlait pas couramment anglais mais avait trouvé les mots pour me dire que son fils était mort pour lui donner le droit de parler et de critiquer la guerre en Irak. L’épouse de Fernando s’était elle réfugiée dans un discret mutisme mais ses yeux tristes parlaient pour elle. Ce jour-là, elle m’avait cuisiné le plat préféré de ce fils adoré qu’elle avait perdu. Quatre ans plus tard, je me rappelle clairement ce repas. Je respecte profondément cette femme digne comme je respecte son mari et Cindy Sheehan qui ont décidé de faire le deuil de leur fils en parlant. Le mien a eu 14 mois ce week-end. Je ne sais pas comment je réagirais si j’étais à leur place. Je ne veux pas y penser.

Lire l’article sur Cindy Sheehan que j’ai écrit pour les quotidiens 24heures et Tribune de Genève et qui sera disponible dès le 1er juin sur le site de mon agence de presse: www.tpinews.com.

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Roswell plans to welcome aliens…again – Roswell veut (de nouveau) accueillir des extra-terrestres

In July 1947, some believe that the wreckage of an alien craft was recovered near Roswell, New Mexico. Since then, the mystery of the Roswell UFO grew into a culture phenomenon. Now, Roswell city officials want to open an alien-themed amusement park with an indoor roller coaster that would take the passengers on a simulated alien abduction, AP reports. Alien Apex resort could open as early as 2010.It would be privately built and managed and would cover 60 to 80 acres.

I recently went to look for an alien in Aurora, Texas, where an alleged UFO crash occurred on April 19 1897. I saw the hill by the highway where it is supposed to have happened. I went to the small cemetary where the alien is supposed to be buried. I talked to a lot of people from Aurora who had different opinions about the incident. All this did not take me closer to the truth of what really happened on April 19 1897 but I spent a funny day in Aurora.

En juillet 1947, les débris d’un vaisseau spatial auraient été retrouvés à Roswell, au Nouveau-Mexique. Depuis, le mystère de l’OVNI de Roswell s’est transformé en un véritable phénomène culturel. La municipalité de la ville compte aujourd’hui profiter de sa renommée. Elle a décidé d’ouvrir un parc d’attractions sur les extra-terrestres. Elle a notamment imaginé des montagnes russes qui simuleraient un enlèvement par des extra-terrestres, selon l’agence AP.

Je suis parti à la recherche d’un extra-terrestre à Aurora, petite ville du Texas où se serait écrasé un OVNI le 19 avril 1897. Je me suis rendu sur la petite colline en bordure de la route départementale où se serait écrasé le vaisseau. Je suis ensuite allé au cimetière où serait enterré l’extra-terrestre d’Aurora. J’ai parlé avec de nombreux habitants aux opinions divergentes sur la légende qui a fait connaître leur petite ville. Cela ne m’a pas permis de découvrir ce qui s’est réellement passé le 19 avril 1897 à Aurora, mais j’y ai passé une drôle de journée.

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Gay men banned from donating blood – Pas de dons du sang pour les homosexuels américains

The US Food and Drug Administration reiterated its policy yesterday which bans gay men for life from donating blood. The policy was first enacted in 1983 to prevent the spread of HIV through transfusions. In March 2006 the American Red Cross, the international blood association AABB and America’s blood centers had called for a policy change. They wanted to replace the lifetime ban with a one-year ban following male-to-male sex. The FDA explained its decision by saying that current HIV tests are highly accurate but not 100% sure. In France and Switzerland for example, gay men are also banned from donating their blood. South Africa allowed it last year.

Le gouvernement américain a réitéré hier son intention d’interdire les dons de sang de la part des homosexuels. Cette politique a été introduite en 1983 aux Etats-Unis afin de réduire les risques de transmission du virus du Sida par les transfusions. En 2006, la Croix-Rouge américaine et d’autres organisations de don de sang s’étaient pronocées en faveur d’une modification de l’approche dans ce domaine. Elles proposaient de remplacer l’interdiction à vie des homosexuels par l’introduction d’une période dite de “sécurité” d’une année depuis la dernière relation sexuelle entre deux hommes. Le gouvernement américain a expliqué sa décision par l’impossibilité actuelle d’avoir des tests de dépistage du Sida 100% fiables. En France et en Suisse par exemple, les homosexuels sont aussi exclus de tout don de sang alors que l’Afrique du Sud a autorisé cette pratique l’année dernière.

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George Bush, Mr 104 books – George Bush, Monsieur 104 livres

UPI news agency reports that George Bush read 104 books last year. According to the agency, the president lost a bet to his friend Karl Rove, who managed to read 117 books last year. I do not know if this is true. But if it is, it would mean that George Bush almost reads a book every three days. Just take this for what it is: a hearsay. But admit it is a funny one.

L’agence UPI a affirmé cette semaine que George Bush aurait lu 104 livres l’année dernière. Selon l’agence, le président américain aurait même perdu un pari contre son conseiller et ami Karl Rove qui, lui, aurait lu 117 livres. Je ne sais pas si c’est vrai, mais si ça l’est, cela voudrait dire que George Bush lit quasiment un nouveau livre tous les trois jours. Il faut prendre ce nombre pour ce quil est: un bruit de couloir. Mais cette statistique présumée a au mois le mérite d’être drôle.

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The end of a figure of the Christian right in the US – La fin d’une figure de la droite chrétienne américaine

The reverend Jerry Falwell passed away yesterday in Virginia. The 73-year-old Falwell was one of the most recognizable figures of the evangelical right in the US. The founder of Moral Majority in the 1970s helped turn Christian conservatism into a powerful force in US politics. He was a leading Israel supporter in the US because of his apocalyptic beliefs. Falwell believed in the second coming of the Christ and was also a controversial figure. After 9/11, he said: “I really believe that the pagans, and the abortionists, and the feminists, and the gays and thelesbias who are actively trying to make that an alternative lifestyle, the ACLU, People for the American Way, all of them who have tried to secularize America. I point the finger in their face and say ‘you helped this happen.'”

I remember Jerry Falwell. I saw him in October 2002 in Washington DC, at the Road to Victory Conference organized by the Christian Coalition. It was my third month in the US as a US Correspondent and I had not had a chance yet to fully understand how much religion and politics were intertwined in this country. The conference started with a video message from George Bush. Most republican stars were there: Representatives Tom DeLay (R-Tx) and Roy Blunt (R-Mo) as well as Senators Sam Brownback (R-Ks) and James Inhofe (R-OK). That day, Inhofe talked about the need to wage a revolutionary war to change America and get the liberals out of the Senate. Jerry Falwell spoke along those lines too. His influence had declined in recent years but the reverend leaves behind a powerful evangelical right.

Le révérend Jerry Falwell est mort hier en Virginie. Le pasteur de 73 ans était l’une des figures les plus importantes de la droite chrétienne aux Etats-Unis. Dans les années 1970, il avait fondé Majorité morale, un mouvement qui a véitablement transformé le courant conservateur chrétien en une force politique. Il était l’un des plus engagés partisans d’Israël en raison de ses croyances apocalyptiques. Falwell croyait en le retour du Christ et avait déclenché une polémique a u lendemain des attentats du 11 septembre 2001 lorsqu’il avait déclaré: “Je crois que les païens, les pro-avortement, les féministes, les homosexuels, les lesbiennes qui essaient d’imposer un mode de vie alternatif (…) et tous ceux qui essaient de rendre l’Amérique laïque [ont une part de responsabilité]. Je les montre du doigt et leur dit: “Vous avez contribué à ce que cela se produise”.

Je me souviens de Jerry Falwell. Je l’avais vu en octobre 2002 à Washington lors d’une grande conférence de la coalition chrétienne. Je venais d’arriver aux Etats-Unis et n’avais pas encore réalisé à quel point la religion était importante dans la vie politique américaine. C’est là que je l’ai compris. La conférence s’était ouverte par un message vidéo de George Bush. Tout le gratin républicain était représenté. Il y avait notamment les puissants Représentants Tom DeLay (Texas), Roy Blunt Missouri (Missouri) ainsi que les Sénateurs Sam Brownback (Kansas) et James Inhofe (Oklahoma). Ce dernier avait parlé du besoin de se lancer dans une “guerre révolutionnaire pour changer l’Amérique” et pour purger le Sénat des élus progressistes. Jerry Falwell avait adopté un ton similaire. Ces dernières années, son influence avait quelque peu diminué mais le révérend laisse derrière lui une droite chrétienne puissante.

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