Meet Joe Driver, Texan and Republican – Il s’appelle Joe Driver. Il est Texan et républicain.

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He is number one. Joe Driver, the Texas State Representative I met last March for my series of stories for Swiss Public Radio, has the first license to carry a concealed handgun in his State. On December 31 2006, 258 162 Texans had such a license according to statistics from the Texas Department of Public Saftey. Joe Driver sponsored this year the “castle doctrine law”, a law that basically allows you to defend yourself and shoot first if somebody tries breaking into your home, car or place of work. It was recently signed by Texas Governor Rick Perry.

Referring to the Virginia Tech massacre, Joe Driver said in a story published on May 2 in the Austin Statesman that students and faculty members should have the right to protect themselves and bear arms on campuses. On April 16, 32 people were killed by a student. According to the Statesman, Driver suggested that some of the bloodshed at Virginia Tech might have been prevented if a student or professor had had a gun: “Anybody who has a concealed handgun license should be allowed to carry their guns to as many places as possible”, he said.

Having covered the Virginia Tech shooting for Tribune de Genève and 24heures and coming from a European culture, I disagree. But the day I spent with Mr Driver in Austin was very interesting. He has something to say. And even if you disagree, it is definitely worth listening to.

Il est le numéro un. Joe Driver, le Représentant républicain que j’ai rencontré en mars dernier à Austin dans le cadre de ma série de reportages sur le Texas pour la Radio Suisse Romande, possède le premier permis de l’Etat l’autorisant à porter une arme cachée. Au 31 décembre 2006, 268 162 Texans avaient ce même permis selon des statistiques gouvernementales. Joe Driver a fait cette année la promotion de la loi dite de la “doctrine du château” qui permet aux citoyens texans de tirer en premier sur des assaillants s’ils craignent pour leur vie ou la vie de proches. La loi a été signée fin mars par le gouverneur Rick Perry.

Interrogé sur la question du massacre de Virginia Tech, Joe Driver a déclaré le 2 mai dernier au quotidien Austin Statesman que les étudiants et professeurs devraient avoir le droit de porter une arme sur les campus universitaires. Pour rappel, 32 personnes ont été abattues par un étudiant le 16 avril dernier à Virginia Tech. Driver a prétendu que le bain de sang aurait pu être évité si les étudiants avaient eu une arme sur eux.

J’ai couvert cette tuerie et ne suis pas d’accord avec Joe Driver. Cette différence d’opinion résulte aussi de deux cultures très différentes: la texane et l’européenne. Ma journée en compagnie de Joe Driver fut cependant très intéressante. Joe Driver a quelque chose à dire. Et même si vous ne partagez pas son avis, il vaut vraiment la peine d’être écouté.

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Filed under radio, Texas, US news

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