The end of a figure of the Christian right in the US – La fin d’une figure de la droite chrétienne américaine

The reverend Jerry Falwell passed away yesterday in Virginia. The 73-year-old Falwell was one of the most recognizable figures of the evangelical right in the US. The founder of Moral Majority in the 1970s helped turn Christian conservatism into a powerful force in US politics. He was a leading Israel supporter in the US because of his apocalyptic beliefs. Falwell believed in the second coming of the Christ and was also a controversial figure. After 9/11, he said: “I really believe that the pagans, and the abortionists, and the feminists, and the gays and thelesbias who are actively trying to make that an alternative lifestyle, the ACLU, People for the American Way, all of them who have tried to secularize America. I point the finger in their face and say ‘you helped this happen.'”

I remember Jerry Falwell. I saw him in October 2002 in Washington DC, at the Road to Victory Conference organized by the Christian Coalition. It was my third month in the US as a US Correspondent and I had not had a chance yet to fully understand how much religion and politics were intertwined in this country. The conference started with a video message from George Bush. Most republican stars were there: Representatives Tom DeLay (R-Tx) and Roy Blunt (R-Mo) as well as Senators Sam Brownback (R-Ks) and James Inhofe (R-OK). That day, Inhofe talked about the need to wage a revolutionary war to change America and get the liberals out of the Senate. Jerry Falwell spoke along those lines too. His influence had declined in recent years but the reverend leaves behind a powerful evangelical right.

Le révérend Jerry Falwell est mort hier en Virginie. Le pasteur de 73 ans était l’une des figures les plus importantes de la droite chrétienne aux Etats-Unis. Dans les années 1970, il avait fondé Majorité morale, un mouvement qui a véitablement transformé le courant conservateur chrétien en une force politique. Il était l’un des plus engagés partisans d’Israël en raison de ses croyances apocalyptiques. Falwell croyait en le retour du Christ et avait déclenché une polémique a u lendemain des attentats du 11 septembre 2001 lorsqu’il avait déclaré: “Je crois que les païens, les pro-avortement, les féministes, les homosexuels, les lesbiennes qui essaient d’imposer un mode de vie alternatif (…) et tous ceux qui essaient de rendre l’Amérique laïque [ont une part de responsabilité]. Je les montre du doigt et leur dit: “Vous avez contribué à ce que cela se produise”.

Je me souviens de Jerry Falwell. Je l’avais vu en octobre 2002 à Washington lors d’une grande conférence de la coalition chrétienne. Je venais d’arriver aux Etats-Unis et n’avais pas encore réalisé à quel point la religion était importante dans la vie politique américaine. C’est là que je l’ai compris. La conférence s’était ouverte par un message vidéo de George Bush. Tout le gratin républicain était représenté. Il y avait notamment les puissants Représentants Tom DeLay (Texas), Roy Blunt Missouri (Missouri) ainsi que les Sénateurs Sam Brownback (Kansas) et James Inhofe (Oklahoma). Ce dernier avait parlé du besoin de se lancer dans une “guerre révolutionnaire pour changer l’Amérique” et pour purger le Sénat des élus progressistes. Jerry Falwell avait adopté un ton similaire. Ces dernières années, son influence avait quelque peu diminué mais le révérend laisse derrière lui une droite chrétienne puissante.

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Filed under Christian right, religion, US news

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