Monthly Archives: July 2007

Bush-Brown: same words already – Bush-Brown: déjà les mêmes mots

A lot of us journalists had been speculating about what the new British Prime Minister Gordon Brown would say during his first visit at Camp David. Would he announce while standing next to George Bush that he would pull British troops out of Iraq? It would have take a lot of political guts to do that. Instead what we got today was a British Prime Minister already using the same words as the US president. He said he would make decisions based on his commanders’ assessments “on the ground”. George Bush loves positioning himself as a man of principle, who will base his decisions upon the conditions on the ground in Iraq and not upon political considerations.

In the last couple of years, the former British  Primer Minister Tony Blair had repeatedly used the same words as George Bush. At a news conference with George Bush at the end of last year, he had warned that the “consequences of failure” would be “severe” (this was at the time one of George Bush’s favorite catch phrases). Blair and Bush also repeatedly talked about their “vision”. We again did have a glimpse of that “vision” during the Bush-Brown press conference. It is basically: let’s use the same words to show we are friends.

Le corps journalistique dont je fais partie a spéculé ces derniers jours sur ce que le nouveau Premier ministre britannique allait dire lors de sa première rencontre à Camp David avec George Bush. Oserait-il mentionner un retrait des troupes britanniques d’Irak? Il lui auraitfallu un immense courage politique. Au lieu de cela, nous avons eu un Gordon Brown utilisant les mêmes mots que le président américain. Il a ainsi indiqué qu’il baserait ses décisions sur les recommandations des ses officiers “sur le terrain” en Irak. George Bush adore se décrire comme un homme de principe qui n’a pas peur de prendre des décisions impopulaires pour autant qu’elles correspondent à la réalité “sur le terrain”. C’est sa manière à lui de discréditer les efforts du Congrès à majorité démocrate qui tente de faire rentrer les troupes américaines d’Irak.

Gordon Brown joue le jeu comme Tony Blair l’avait fait avant lui. Ces dernières années, l’ancien Premier ministre britannique a régulièrement utilisé les mêmes mots que George Bush et leur a donné une certaine crédibilité. Lors d’une conférence de presse avec le président américain en décembre de l’année dernière, Tony Blair avait mis en garde contre les “graves” conséquences d’un “échec” en Irak, reprenant mot pour mot ce que George Bush disait depuis des semaines. Blair et Bush parlaient régulièrement de leur “vision” pour le Moyen-Orient. Nous été témoins aujourd’hui de cette “vision” du couple américano-britannique lors de la conférence de presse Blair-Bush. Le prémice est simple: “utilise les mêmes mots que moi pour prouver que nous sommes amis”.

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Obama vs Hillary: good old fight – Obama contre Hillary: un bon vieux duel

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©Drudge Report

It all started Monday with a YouTube question. Barack Obama was asked if he would like to start speaking with such polarizing figures as Venezuelan president Hugo Chavez or even with Cuban Leader Fidel Castro. Obama said he would (his advisers should just warn him that Chavez said he would expel from Venezuela any foreigner who criticizes him). Hillary Clinton said she would only meet with such leaders after lower-level diplomatic spadework is completed. Soon after the debate the Clinton camp called Obama “irresponsible and naive”. Obama countered today and compared Clinton’s foreign  policy to Bush’s.  At the same time , the Illinois Senator he would also have aides doing the groundwork before meeting the leaders of Iran, Syria, North Korea, Cuba and Venezuela. As we could see on Monday during the YouTube debate, the presidential campaign might have a new format but politicians remain the same.

Tout a débuté lundi soir avec une question posée sur YouTube. Un internaute avait demandé à Barack Obama s’il était prêt à rencontrer des leaders décriés comme Hugo Chavez, le président vénézuélien, ou même Fidel Casro, le leader cubain. Obama a dit qu’il le ferait (ses conseillers devraient simplement le prévenir qu’Hugo Chavez a menacé cette semaine de renvoyer de son pays tout étranger qui le critiquerait). Hillary Clinton a pours sa part affirmé qu’elle ne rencontreraitces chefs d’Etat qu’après avoir effectué un important travail diplomatique en amont. A peine le débat était-il terminé qu’Hillary Clinton qualifiait Obama d’irresponsable et de naïf.  Obama a contré aujourd’hui et a comparé la politique étrangère d’Hillary à celle de George Bush.  Le Sénateur de l’Illinois a par ailleurs relativisé sa propre déclaration en affirmant qu’il enverrait lui aussi ses diplomates avant de rencontrer les leaders nord-coréen, syrien, iranien, cubain ou vénézuélien. Nous avons pu nous en rendre compte: la campagne présidentielle américaine a peut-être un nouveau format puisqu’elle se déroule désormais principalement sur internet, mais les politiciens restent eux les mêmes.

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No more Myspace for sexual offenders…but death row offenders are not banned – Délinquants sexuels bannis de Myspace mais pas les condamnés à mort

Myspace.com has banned 29000 registered sexual offenders from its site. The network, home to 180 million profiles, has kept profiles of death row inmates such as Kenneth Foster. The man is incarcerated in Texas and is scheduled to be executed next month.

Myspace.com a banni 29 000 délinquants sexuels de son site. Le réseau qui accueille 180 million de personnes, n’a en revanche pas éjecté les condamnés à mort tels que Kenneth Foster. L’homme est incarcéré au Texas. Son exécution est prévue à la fin du mois prochain.

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Last song for Lonnie Johnson – Dernière chanson pour Lonnie Johnson

Since I did the story on the death row radio for Swiss Public Radio, people coming to tpinews.com have been very interested in death penalty issues. I recently got an email from France. A lady asked me to transfer to KDOL radio her request. She wanted to dedicate “The Rose” from Bette Middler to Lonnie Johnson, death row inmate in Texas. I did transfer the request to KDOL and did not think much about it afterwards. That was until I got an email today from Joy Weathers, KDOL’s station manager. She wrote to me they they have just Lonnie’s special show last night. A special show means that Johnson is scheduled to die in a few hours.

Depuis que j’ai fait un reportage sur la radio des couloirs de la mort pour la Radio Suisse, de nombreux internautes qui viennent sur tpinews.com sont très intéressés par la question de la peine de mort. J’ai récemment reçu un email de France. Une femme me demandait de contacter KDOL Radio, la radio des condamnés à mort. Elle voulait dédier la chanson “Rose” de Bette Midler à Lonnie Johnson, un détenu dans les couloirs de la mort. J’ai transféré sa requête et n’y ai plus pensé jusqu’à ce matin lorsque j’ai reçu un email de Joy Weathers, la responsable de KDOL, me disant qu’elle avait diffusé hier soir le programme spécial pour Lonnie Johnson. Quand un détenu entend le programme qui lui est entièrement dédié, il sait qu’il ne lui reste plus que 24 heures à vivre. A l’heure où j’écris cette entrée, Lonnie Johnson est aux portes de la mort. En France, il fait nuit. Je me demande si la femme qui m’a écrit est en train de veiller et de penser à cet homme avec lequel elle a correspondu.

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YouTube Politics, old answers

I am writing this post while watching the Democratic debate in Charleston, South Carolina. The questions posted on YouTube were interesting, witty and to the point. There was oneabout Darfur. The (good) question was asked from a refugee camp. The answers from the candidates were nothing revolutionary. We learnt that Bill Richardson and Joe Biden were at the refugee camp where the question was aked. Hillary Clinton used this question to talk about Iraq. To make a long story short, none of the candidates seem to want US troops in Sudan. Bill Richardson wants more diplomacy. But diplomacy is what is happening now and the results are weak to say the least.

One interesting moment was when Dennis Kucinich said that Democrats have failed the American people by not bringing the US troops home. I remember seeing him bending over the stand  to shake George Bush’s hand at the 2007 State of the Union speech. Where is the consistency?

When candidates started debating the US troops, the debate got some traction. Bill Richardson wants to get US troops out of Iraq in 6 months to give some room for diplomacy (the candidate likes that word). Joe Biden and Hillary Clinton bluntly told him that a pullout in 6 months was impossible.

The format of the answers was like YouTube. Short. And most of the time, they did not really address the core of the question. We still had the old habit of politicians rephrasing the question they were just asked. “I think, the questions is…” How many times did the audience hear candidates saying that? I did not count but I have the feeling that this new format was just a smokescreen.

After all, one might argue it is politics and it is all about show.

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Henry Waxman strikes again – Henry Waxman frappe de nouveau

Henry Waxman is the first Representative I interviewed. It was in 2001, a year before I was named US Correspondent for 24heures and Tribune de Genève. I had requested an interview with him because he was already going after George Bush back then.

In the next couple of months, you will hear a lot about Hillary Clinton, Barack Obama, John Edwards and others but Waxman is for me the man, who has been consistently going after George Bush all these years. The Democrat from California has sent letters over letters to the Bush administrations requesting all sorts of answers for some its actions. Waxman does not get many conclusive answers but the man raises issues.

Last week he said the White House helped 18 endangered GOP congressmen in the months leading to the 2006 elections by sending top officials at the Office of National Drug Control Policy to the lawmakers’ districts for political appearances. The Bush administration desperately wanted to try to save majority with the hope to hang on to a slight majority in the Congress. This strategy did not work out but one should not be surprised by efforts of the White House to politicize the work of federal agencies. The Bush Administration has been very skillful at doing that. This is probably one of the most problematic aspects of George Bush’s seven years in office.

I met Henry Waxman a second time after that long interview in 2001. It was in 2004 in Boston, during the Democratic National Convention. He was in the Boston Commons. The short man was totally incognito as Waxman’s actions remain largely unknown to the American public.

Henry Waxman est le premier Représentant américain que j’ai interviewé. C’était en 2001, une année avant ma nomination de correspondant aux Etats-Unis pour 24heureset la Tribune de Genève. J’avais requis un entretien avec lui parce qu’ il demandait déjà à l’époque des comptes au gouvernement Bush. Dans les mois qui viennnent, vous allez beaucoup entendre parler d’Hillary Clinton, de Barack Obama et de John Edwards. Mais Waxman est probablement l’homme qui a le plus surveillé et critiqué la Maison Blanche depuis l’arrivée de George Bush au pouvoir il y a sept ans. Le démocrate de Californie a envoyé lettre sur lettre au gouvernement Bush pour que celui-ci explique ses actions. Waxman ne reçoit en général pas de réponses probantes mais il a au moins le mérite de soulever les carences et autres problèmes avec le gouvernement Bush.

La semaine dernière, Waxman a affirmé que la Maison Blanche avait envoyé des hauts responsables de la lutte contre la drogue dans les circonscriptions de 18 parlementaires qui risquaient de perdre leur siège. La mission pour la Maison Blanche était à l’époque de tenter de sauvegarder sa majorité au parlement. La stratégie a échoué et le clan Bush va devoir rendre des comptes sur des pratiques qui, si elles sont confirmées, pourront être qualifiées de douteuses.

J’ai pour ma part rencontré Henry Waxman une seconde fois. C’était en 2004, lors de la convention démocrate à Boston. Nous nous sommes croisés dans l’un des grands parcs de Boston. Waxman était totalement incognito ce jour-là car ses efforts restent quasiment inconnus du grand public américain.

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10 years in prison for consensual oral sex – 10 ans de prison pour une relation sexuelle orale entre deux ados

Genarlow Wilson was 17. His girlfriend was 15. After a New Year Eve’s party in 2003, the young man was caught on videotape having consensual oral sex with the 15 year-old girl. The teenager from Georgia was charged with child molestation under a 1995 law in that Sate and was convicted to 10 years in prison. One might be wondering what went through the mind of the prosecutor who could require such a harsh sentence for two fellow teenagers having consensuak oral sex. Today, Wilson’s lawyers fought for his release in the Georgia Supreme Court. Such a stupid and harsh sentence for the young man prompted to change the law in 2006. In June, a judge ordered Wilson to be freed from prison but because of an appeal by the state attorney general, Genarlow Wilson remained behind bars. This is one of the craziest examples of the legal malfunction in the U.S. One can only hope Wilson will be released. The worst thing is that even if he is freed, he will remain listed on Georgia’s sex offenders registry with the child rapists, pedophiles and other molesters. The U.S. can really be a scary country.

Genarlow Wilson avait 17 ans. Son amie en avait 15. A l’issue d’une fête pour célébrer le le Nouvel An 2003, Wilson et la jeune fille ont été filmés en train d’avoir une relation sexuelle orale. L’adolescent a écopé de dix ans de prison pour cet acte. On peut vraiment se demander ce qui s’est passé dans la tête du procureur pour que celui-ci réclame une peine aussi lourde pour ça. L’homme n’a-t-il lui-même jamais été adolescent? Cette peine aussi stupide que brutale a incité l’Etat de Géorgie a modifié sa loi en 2006 pour éviter que les adolescents qui auraient des relations sexuelles consenties, se retrouvent en prison pour des années. Un juge a demandé le mois dernier la remise en liberté de Wilson. Mais le procureur général de l’Etat a fait appel. Les avocats du jeune homme ont plaidé sa cause hier à la Cour Suprême de Géorgie. Mais le plus fou dans cette histoire est que même si Genarlow Wilson est libéré, son nom figurera au registre des délinquants sexuels au milieu de ceux des violeurs d’enfants pédophiles. Le système légal américain est parfois vraiment effrayant.

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