Of dinosaurs and men – Des dinosaures et des hommes

looy1sm.jpg

I hope John Steinbeck will forgive me but the temptation to (ab)use the title of his most famous book for this post was too tempting. I am going to tell you about an intriguing world made of dinosaurs and men. Early May, I was in Cincinnati to cover the opening of the Creation Museum (you can read the English version of my story on tpinews.com). My visit turned into  an interesting biology lesson.

Let me first say that I come from a catholic background and my culture is definitely influenced by Christian values. After thinking about for a long time when I was younger, I decided I could not believe in God because I did not have enough convincing elements.

I remain fascinated by the power of religion and I think it is important to see and to know what faith can make people do and say. But I had never seen anything like this: a 27-million-dollar museum to challenge the theory of evolution. It is well done and entertaining. You can see a reproduction of Noah’s Ark, you can walk through the garden of Eden. The creationists call it “edutainment”. And that is where the trouble start.

The creationists believe the earth was created in 6 days less than 10 000 years ago. They believe dinosaurs and men coexisted. According to them, dinosaurs were vegetarians. Answers in Genesis, the group behind the Creation Museum, has an answer for everything. Ken Ham, the founder and boss of AIG, hired PHD scientists to provide “scientific” answers to the notion of Creation. Their goal is to prove the Bible and give “facts” to Americans to explain their faith.

One of these scientists really tried to convert me during the interview. The more we talked the less scientific he was. He acted like a missionary. Here lies the ultimate goal of the museum: to indoctrinate thousands of children into an ideology that cannot be proved. A scary perspective if you believe in secularism.

J’espère que John Steinbeck ne m’en voudra pas d’avoir détourné le titre de son plus célèbre livre. C’était trop tentant. Le monde dont je vais vous parler est fait de dinosaures et d’hommes. Début mai, j’étais à Cincinnati pour couvrir l’ouverture du Musée du Créationnisme (la version anglaise de mon article est disponible sur tpinews.com). Cette visite s’est transformée en une intéressante “leçon” de biologie.

Avant d’aller plus loin, je devrais d’abord préciser que j’ai grandi dans un environnement catholique et que ma culture a été influencée par les valeurs chrétinnes. Il y a plusieurs années, après une longue réflexion, j’ai décidé de ne plus croire en Dieu car je ne trouvais pas assez d’éléments convaincants.

Je reste fasciné par l’impact que la religion peut avoir sur l’homme et n’avais jusqu’ici jamais rien vu de comparable à ce Musée du Créationnisme. Ce projet de 27 millions de dollars a pour but de contrer la science et l’évolution. A l’intérieur, il y a notamment une reproduction d’une partie de l’Arche de Noé ainsi qu’une représentation idyllique du Jardin d’Eden.

C’est là que ça se corse. Les créationnistes croient que la terre a été créée en 6 jours il y a moins de 10000 ans. Ils affirment que les dinosaures et les hommes ont cohabité et que les dinosaures étaient végétariens. Answers in Genesis (AIG, Les réponses sont dans la Genèse), le groupe à l’origine du musée, a une réponse pourt tout. Ken Ham, le fondateur et patron d’AIG, a engagé plusieurs scientifiques dont la mission d’apporter des preuves “scientifiques”   à la Bible et une “crédibilité” à la théorie créationniste. Ils doivent donner aux Américains des “faits” pour leur permettre d’expliquer leur foi.

L’un de ces “scientifiques” détenteur d’un doctorat, a tenté de me convertir pendant l’entretien. Plus nous discutions et plus l’homme prenait des allures de missionnaire. Ce qui nous fait revenir au but premier du musée: endoctriner des milliers d’enfants américains et tenter de préparer la relève. Une perspective effrayante pour le père que je suis.

Advertisements

1 Comment

Filed under Christian right, religion

One response to “Of dinosaurs and men – Des dinosaures et des hommes

  1. faithfool

    Evolutions is a scientific theory, which deals with probabilities based on evidence. Christianity is a faith, which deals with possibilities without proof. The distinction is important.

    The debate should not be between evolution and creation. The apparent debate is actually between evolution without God and creation without evolution. But this debate ignores three facts. There is no proof that God does not exist; evidence, perhaps, but no proof. There is likewise no proof that evolution does not happen. And the two adversaries also ignore the fact that there are many Christians and others who believe in evolution as a means of creation used by God.

    It is the fault of some Christians (such as those of the museum) that they have read the Bible as a scientific text. It is not. It is a story of the relationship between God and humanity, written to people who existed before science, most of whom could not read. The language of the Bible is not that of science, but that of a father to his children.

    Faith remains faith. Theory remains theory. Poor us when we forget it! (And what a waste of money!!!)

    Evolution c’est une théorie scientifique, dans laquelle il s’agit des probabilités baseés sur évidence. Le christianisme est une foi, dans laquelle il s’agit des possibilities sans preuve. La distinction c’est important.

    Le débat ne doit pas être entre évolution et création. Le débat semblable c’est vraiment entre évolution sans Dieu et création sans évolution. Mais ce débat ignore trois faits. Il n’y a aucune preuve que Dieu n’éxiste pas; evidence, peut-être, mais aucune prevue. Il n’y a aucune preuve que l’évolution ne se passe pas. Et les deux adversaires ignore aussi le fait qu’il y a beaucoup des chrétiens et d’autres qui croient en évolution comme moyen de création ultilisé par Dieu.

    C’est la faute de quelques chrétiens (comme ceux du musée) qu’ils ont lû la Bible comme texte scientifique. Ce ne l’est pas. C’est une histoire des relations entre Dieu et homme, écrit aux gens qui existaient avant la science, la plupart dont ne pouvaient pas lire. La langage de la Bible n’est pas celle des sciences, mais celle d’un père aux enfants.

    La foi reste la foi. La théorie reste la théorie. Pauvres nous si nous l’oublions! (Et quelle gaspillage d’argent!!!)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s