Henry Waxman strikes again – Henry Waxman frappe de nouveau

Henry Waxman is the first Representative I interviewed. It was in 2001, a year before I was named US Correspondent for 24heures and Tribune de Genève. I had requested an interview with him because he was already going after George Bush back then.

In the next couple of months, you will hear a lot about Hillary Clinton, Barack Obama, John Edwards and others but Waxman is for me the man, who has been consistently going after George Bush all these years. The Democrat from California has sent letters over letters to the Bush administrations requesting all sorts of answers for some its actions. Waxman does not get many conclusive answers but the man raises issues.

Last week he said the White House helped 18 endangered GOP congressmen in the months leading to the 2006 elections by sending top officials at the Office of National Drug Control Policy to the lawmakers’ districts for political appearances. The Bush administration desperately wanted to try to save majority with the hope to hang on to a slight majority in the Congress. This strategy did not work out but one should not be surprised by efforts of the White House to politicize the work of federal agencies. The Bush Administration has been very skillful at doing that. This is probably one of the most problematic aspects of George Bush’s seven years in office.

I met Henry Waxman a second time after that long interview in 2001. It was in 2004 in Boston, during the Democratic National Convention. He was in the Boston Commons. The short man was totally incognito as Waxman’s actions remain largely unknown to the American public.

Henry Waxman est le premier Représentant américain que j’ai interviewé. C’était en 2001, une année avant ma nomination de correspondant aux Etats-Unis pour 24heureset la Tribune de Genève. J’avais requis un entretien avec lui parce qu’ il demandait déjà à l’époque des comptes au gouvernement Bush. Dans les mois qui viennnent, vous allez beaucoup entendre parler d’Hillary Clinton, de Barack Obama et de John Edwards. Mais Waxman est probablement l’homme qui a le plus surveillé et critiqué la Maison Blanche depuis l’arrivée de George Bush au pouvoir il y a sept ans. Le démocrate de Californie a envoyé lettre sur lettre au gouvernement Bush pour que celui-ci explique ses actions. Waxman ne reçoit en général pas de réponses probantes mais il a au moins le mérite de soulever les carences et autres problèmes avec le gouvernement Bush.

La semaine dernière, Waxman a affirmé que la Maison Blanche avait envoyé des hauts responsables de la lutte contre la drogue dans les circonscriptions de 18 parlementaires qui risquaient de perdre leur siège. La mission pour la Maison Blanche était à l’époque de tenter de sauvegarder sa majorité au parlement. La stratégie a échoué et le clan Bush va devoir rendre des comptes sur des pratiques qui, si elles sont confirmées, pourront être qualifiées de douteuses.

J’ai pour ma part rencontré Henry Waxman une seconde fois. C’était en 2004, lors de la convention démocrate à Boston. Nous nous sommes croisés dans l’un des grands parcs de Boston. Waxman était totalement incognito ce jour-là car ses efforts restent quasiment inconnus du grand public américain.

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