Monthly Archives: September 2007

Media circus for Mahmoud Ahmadinejad – Cirque médiatique pour Mahmoud Ahmadinejad

I sometimes feel uneasy about my job. That was the case yesterday at Columbia University, when I covered the speech held by Mahmoud Ahmadinejad. Hundreds of protesters – mostly from Jewish groups – showed up to criticize the Iranian president. They were very vocal and had a lot to say, which technically made my job as a reporter easy. The problem was that they had an agenda. It was hard to find somebody with an objective point of view in that circus. I was interviewed by a journalism student yesterday. She asked me what I thought about the coverage of the event. The answer was: media overkill. But looking back at all this, I am happy to have covered the speech because it was a challenge to my own objectivity. How was I going to check which quotes to use. Please check out my story on tpinews.com and let me know what you think.

J’ai parfois une drôle de sensation quand j’exerce mon métier de journaliste. C’était le cas hier quand j’ai couvert le discours de Mahmoud Ahmadinejad à l’Université de Columbia. Des centaines de manifestants – la plupart appartenant à des groupes de confession juive – se sont massés devant les grilles de la Haute Ecole pour protester de la présence du président iranien sur le campus. Ces gens avaient beaucoup de choses à dire et recherchaient l’attention des médias, ce qui, techniquement, aurait dû me faciliter la tâche. Le problème était qu’ils avaient un agenda et il était difficile de trouver des gens avec un avis objectif dans ce cirque. Une étudiante en journalisme m’a interviewé hier et ma demandé ce que je pensais de la couverture médiatique. Ma réponse: un trop plein. Mais avec du recul, je suis content d’avoir couvert l’événement. C’était un véritable challenge de choisir quelles citations utiliser et un test pour ma propre objectivité. Vous pouvez lire le résultat sur tpinews.com. Je suis curieux de savoir ce que vous en pensez.

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What is going on in Texas? – Que se passe-t-il au Texas?

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Joseph Lave. The man was scheduled to die last week. But last Thursday, a judge spared a convicted double murderer who was set to die, after the prosecutor’s office discovered evidence they believed had been withheld from the condemned man’s attorneys. One might really question the district attorney’s handling of the case. How could he keep a second polygraph test given to a co-defendant of Joseph Lave reflecting on the man’s credibility from the court and say it did not exist? Lave was one of three robbers involved in the beating and slashing deaths of Justin Marquart and Frederick Banzaf, both 18, at a Richardson sporting goods store the night before Thanksgiving in 1992.

Last week, the Texas Court of Criminal Appeals has also for the second time handed convicted killer Raymond DeLeon Martinez a chance to avoid execution. Mr Martinez has been sentenced to die for the 1983 robbery-murder of a Houston tavern owner. The Houston Chronicle reports that the court invalidated Martinez’s 1989 death sentence and remanded the case to the trial court for another punishment hearing. If Martinez is sentenced to life, he would be eligible for parole consideration. Writing for the court, Judge Barbara Parker Hervey found that state District Judge Bob Burdette’s charge to the jurors in 1989 failed to provide them with a vehicle for considering possible mitigating evidence, specifically Martinez’s history of mental illness.

It is good to see that the safeguards are working in Texas but these cases raise question. In Lave’s case, the prosecutor’s actions were the actions of a man seeking vengeance and a quick victory instead of a man seeking justice. And this is deeply troubling, isn’t it?

Joseph Lave. L’homme aurait dû mourir la semaine dernière. Mais jeudi dernier, un juge a stoppé la procédure d’exécution de l’homme condamné à mort pour un double meurtre, après avoir découvert que des éléments du dossier avaient été cachés au jury et aux avocats de la défense par le procureur en charge de l’affaire. Il y a de quoi se poser des questions: comment l’accusation a-t-elle pu se permettre d’affirmer que les résultats d’un test de détecteur de mesonges de l’une des personnes accusant Lave n’existaient pas alors que ces derniers remettaient sérieusement en doute la crédibilité du témoin? Lave, 41 ans, était l’un des trois cambrioleurs impliqués de le meurtre de deux jeunes hommes de 18 ans en 1992.

Parallèlement, la Cour d’Appel du Texas a donné une seconde chance à un condamné à mort d’échapper à une exécution. Raymond DeLeon, 61 ans, est dans les couloirs de la mort pour le meurtre d’un tenancier de pub à Houston en 1983. La Cour a demandé l’annulation de la peine de mort et l’organisation d’une nouvelle audience pour déterminer la peine de DeLeon. Les magistrats ont estimé que le jury n’avait pas reçu toutes les pièces du dossier de la part du procureur, notamment celles concernant les éléments concernant les problèmes psychiatriques de DeLeon, avant de se prononcer sur sa peine. Cette dernière pourrait désormais être commuée en peine de prison à vie.

Il est réjouissant de voir que certains gardes-fous fonctionnent au Texas et permettent de stopper des exécutions pouvant être considérées comme abusives. Mais l’action des procureurs, notamment celles de l’homme en charge du dossier Lave, sont inquiétantes. Ca ressemble beaucoup plus à de la vengeance qu’à de la justice.

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My September 12

September 11 was a weird day. First there was General Petraeus asking for more time for the U.S. troops to succeed in Iraq. It seems to me that this man of honor was on a  mission to sell a policy. But I might be wrong. I hope to be wrong because my son and our children would pay the price of this Iraq war. One day you have got Bin Laden using Iraq to recruit new followers. The next day, George Bush is using Bin Laden to sell his Iraq war. All this looks very logical. While they are doing that, there were families yesterday reading the long list of names of their loved ones who died in the World Trade Center. It was already the sixth year they were doing that and it was terrible to see that they are still fighting but their battle is actually lost. We will forget 9/11. Never completely, but we will. You, me, everybody will because wecan’t feel the pain of the families of the victims and we have not learnt the lessons of 9/11. We (the international community) have waged two wars and created a new generation of terrorists.

Today US news moved on to West Virginia, where a 20-year old African-American girl was freed after she was kidnapped and tortured for a week by 6 White people  (including three women). I thought people in this country would never forget the Civil Rights Movement. But they have. The world can be a wicked place, when you do forget history.

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Power to the dogs – Pouvoir aux chiens!

I love America. Do you know why? Where in the world can you find a woman registering her dog to vote? Jane Balogh, 66, did just that last year. And she paid the price for it. Last week, the woman from Seattle agreed to pay a $250 fine and perform 10 hours of communityservice to avoid being prosecuted. Se will also be on probation for a year.

Balogh was charged in June after elections workers realized that she had registered her Australian shepherd-terrier, Duncan, as a voter, including his paw print on the application. She even put her dog’s name on an application and signed a declaration attesting her pet could vote. The worst is: the application was approved and Duncan the dog got ballots. Jane Balogh did not vote for her dog but told the police she had registered Duncan as an act of “civil disobedience”. I wonder, whom Duncan would have voted for. Who is the politician in this country with the best track record for dogs? I am not sure but do you know that here is a lobby for dog owners? The group has endorsed quite a few politicians in California but criticizes politician superstars such as Gavin Newsom, the Mayor of San Francisco, for being anti-dogs. Ducan probably knows that, doesn’t he?

J’aime l’Amérique. Savez-vous pourquoi? Où dans le monde pourriez-vous trouver une femme qui inscrit son chien sur les listes électorales? Jane Balogh, 66 ans, l’a fait l’année dernière. Et elle vien t d’en payer le prix. Elle a accepté la semaine dernière de s’acquitter d’une amende de $250 et de faire 10 heures de travaux d’intérêt public pour éviter d’être poursuivie. Elle est aussi en sursis pour une année.

Les ennuis de Jane Balogh ont débuté en juin dernier quand l’administration s’est rendue compte de la supercherie. La grand-mère de Seattle avait mis l’empreinte de la patte de Ducan, son terrier australien. Elle avait même mis son nom sur une facture de téléphone pour lui donner une preuve d’identité et avait signé une déclaration attestant que Ducan pouvait voter. Le pire, c’est que la demande du chien a été acceptée et qu’il a reçu ses papiers de vote. Jane Balogh n’a pas voté pour Ducan mais a acccepté à la police qu’elle avait fait cela pour protester contre la procédure d’inscription sur les listes électorales. Je me demande pour qui Duncan aurait voté. Y’a-t-il des politiciens pro-chiens aux Etats-Unis? Apparemmentoui. Les chiens ont en tout cas leur groupe de pression. Selon cette association, il y a effectivement des politiciens pro-chiens et anti-chiens ici. Parmi les élus montrés du doigt par les lobbyistes pour leur action contre les canins, Gavin Newsom, le populaire maire de San Francisco. Duncan le sait probablement, n’est-ce pas?

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Larry Craig might stay after all – Larry Craig ne démissionnera peut-être pas

You have got to respect the man. Senator Larry Craig of Idaho has been caught in June during a gay sex sting operation in a bathroom at Minneapolis airport. Las week, he has been publicly humiliated. He has been criticized by Republican colleagues in the U.S. Senate, who do not want to have anything to do with gay shame. He has vowed to clear his name after first pleading guilty to disorderly conduct in order to try to keep the case as secret as possible. Last Saturday, he announced he would resign from the US Senate.

But Craig is now reconsidering his move and angering fellow republicans such as Mitch McConnell, the Republican leader from Kentucky. Senator Craig might have issues with his sexuality. So be it. It is sad to have to solicit sex in an airport restroom. It is even sadder being caught doing it. But as far as I know he has not done anything that should make him lose his seat in the Senate. That is the problem with America sometimes. It wants to make us a believe it has higher moral standards than the rest of the world and has this capability to reach an ideal Christian perfection. Open up your eyes America! Your citizens have issues like any other citizens of the world. That is what makes them human beings. Even if I do disagree with Senator Craig on most issues, I think he should be able to keep his job.

Quelque chose me dit qu’il faut respecter cet homme. Larry Craig, le sénateur de l’Idaho, s’est fait attraper en juin dernier en train de draguer un policier en civil dans les toilettes des hommes de l’aéroport de Minneapolis. La semaine dernière, il s’est fait humilier en public et s’est fait critiquer par ses collègues républicains au Sénat qui ne veulent rien avoir à faire avec l’homosexualité. Il a annoncé son intention de laver son honneur après avoir pourtant plaidé coupable pour tenter d’étouffer l’affaire. Samedi dernier, il a finalement dit qu’il quitterait ses fonctions au 30 septembre.

Un porte-parole de Craig a cependant annoncé cette semaine que le sénateur était en train de reconsidérer sa décision, provoquant l’ire des républicains et notamment celle du très conservateur et très propre sur lui Mitch McConnell, leader républicain au Sénat. Craig a probablement des problèmes avec sa sexualité. Mais cela ne devrait pas faire de lui un pestiféré qu’il faut chasser du Sénat. N’est-il pas déjà assez triste de devoir chercher à assouvir ses pulsions sexuelles dans les toilettes d’un aéroport? N’est-il pas non plus triste de voir son jardin secret exposé au monde entier? Amérique, ouvre les yeux! Tu veux nous faire croire que tes citoyens ont cette morale chrétienne idéale qui fait d’eux des êtres parfaits. Mais ils ne sont pas différents du reste du monde. Ils ont les mêmes problèmes et démons et c’est ce qui fait d’eux des êtres humains. Même si je ne suis politiquement pas du même bord que Larry Craig, je pense qu’il devrait pouvoir terminer son mandat et même se représenter.

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Back to Business with a twist- De retour aux affaires mais avec une pointe de différence

In the week since I have come back from Jamaica, a man’s life has been spared on death row in Texas (!), I have met with the Backstreet Boys, a republican Senator has had to resign for soliciting sex in an airport restroom, Barack Obama positioned himself as the man who could bring change to American politics (as opposed to Hillary Clinton’s experience) and George Bush went with his “A-team” to Iraq to look for some army cheers and some god news from the front line. The carefully staged and well balanced surprise visit (I was almost expecting the commander in chief in army fatigues, he chose black shirt instead) had one goal: buy him so more time. One should actually ask how much more time W can buy with speeches? Somebody should maybe remind him that Al Qaeda was not in Iraq when he decided to invade that country.

World news might be all about George Bush does or does not say (even if Nicolas Sarkozy is apparently trying to change that and to find a role for himself and for his wife on the world stage), but as I am listening to the coverage of election night in Jamaica on 106 Power FM tonight, I manage to forget W. My focus suddenly switched to Kingston. A welcome breathing space. This election night in Jamaica reminds me that I might be back to business but with a twist.

Depuis mon retour de Jamaïque il y a une semaine, un condamné à mort a vu sa peine être commué quelques heures avant son exécution, j’ai rencontré les Backstreet Boys, un sénateur républicain a dû démissionner après avoir avait fait des avances homosexuelles dans les toilettes d’un aéroport de Minneapolis, Barack Obama s’est positionné comme l’homme du changement (par opposition à l’expérience d’Hillary Clinton) et George Bush est allé cherché en Irak des vivats bienvenus pour lui et quelques bonnes nouvelles. Le but de cette visite surprise bien pensée (je m’attendais presque à voir George Bush en tenue de camouflage, il a préféré la sobriété d’une chemise sombre) était de gagner du temps. Combien de temps peut-il encore gagner en répétant les mêmes choses? C’est la question que lu-même doit se poser alors qu’il lui reste encore 16 mois de mandat. Peut-être quelqu’un devrait-il lui rappeler en attendant qu’Al-Qaïda n’était pas en Irak avant qu’il ne lance l’invasion de l’Irak.

Les cycles d’information internationaux tournent autour de ce que Bush dit ou ne dit pas (même si Nicolas Sarkozy est en train de tenter de se faire une place dans les gros titres), mais alors que je suis en train d’écouter la couverture des élections législatives en Jamaïque, j’oublie W. Le coeur de l’information s’est soudainement déplacé pour moi du côté de Kingston. Cette bouffée d’air bienvenue me rappelle soudain que ce n’est pas tout à fait une rentrée comme une autre.

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