Category Archives: death row

Les femmes d’Obama, le rêve d’Hillary Clinton

Les médias et analystes de la campagne présidentielle américaine aiment découper l’électorat en tranches. En Pennsylvanie, prochain Etat à organiser sa primaire le 22 avril, Barack Obama devance largement Hillary chez les jeunes, les Afro-Américains, chez les électeurs démocrates qui sont opposés à la guerre en Irak. Hillary, elle, est en tête chez les femmes, les personnes âgées et les Blancs. Un sondage publié aujourd’hui par Reuters montre que l’avance de l’ancienne First Lady sur son rival de l’Illinois est en train de fondre en Pennsylvanie. L’épouse de Bill Clinton récolte 50% des intentions de vote contre 44% pour Obama. Il y a quelques semaines encore, l’écart entre les deux était deux fois plus élevé.

Pour continuer à refaire son retard, Obama cherche aujourd’hui à convaincre les femmes. Lors des dernières primaires, les femmes ont massivement plébiscité Hillary et le sénateur de l’Illinois a décidé de faire en sorte que cela change. Du coup, alors qu’Hillary Clinton tente de mettre en avant son côté homme, Barack Obama joue son atout femme. Dès aujourd’hui, sa campagne diffuse un nouveau spot publicitaire en Pennsylvanie, où on voit Barack entouré de femmes. Sa demi-soeur Maya Soetoro-Ng affirme que “les gens se reconnaissent en Barack et ont l’impression qu’il les comprend”. Il y a aussi sa grand-mère, sa femme et ses deux filles. Le spot vise clairement ce que les Américains appellent les “Soccer Moms” (littéralement mamans football), ces mères de famille résidant dans les interminables “suburbs” (agglomérations) des villes américaines.

Hillary Clinton a elle aussi lancé une nouvelle campagne de pub en Pennsylvania. L’un des cinq spots diffusés dans les principales villes de Pennsylvanie, s’ouvre par des images d’Hillary petite fille en 1950. La candidate démocrate à la présidentielle dit aux téléspectateurs: “C’est moi à Scranton, où mon père a été élevé et où mon grand-père travaillait dans une minoterie”. Hillary parle ensuite de ses vacances dans la maison familiale, où il n’y avait “pas de chauffage ni de douche mais la joie d’être en famille”. Elle raconte avoir a été élevée avec le rêve américai. Elle assure toujours y croire même si celui-ci a, selon elle, été quelque peu négligé ces derniers temps. Le spot se finit sur une photo d’Hillary, une promesse aux électeurs – “Je vous promets que vous rêverez de nouveau” – et un slogan: “une présidente qui sera forte pour nous”. Après des semaines d’attaques fratricides, les deux rivaux démocrates semblent avoir opté pour la corde sensible.

Leave a comment

Filed under death row, Photography, prisons

Death penalty: Texas vs US Supreme Court – Peine de mort: le Texas contre la Cour Suprême

Th US Supreme Court agreed last week to consider whether the lethal injections used to kill most prisoners are constitutional or cruel. But that did not deter Texas from executing Michael Richard, 48. Within hours of the Supreme Court’s decision to consider the issue, the Lone Star State gave him a lethal injection for raping and killing a mother of seven in 1986. And the US Supreme Court did not move to stop the execution. Two days later, the Court granted a stay of of execution to Carlton Turner, 28, condemned in Texas for killing his adoptive parents. Is that fair? Not really, I guess. But there is not much logic when you talk about death penalty in the US. The coming are going to be extremely interesting on that question of capital punishment.

La Cour Suprême des Etats-Unis a accepté la semaine dernière de se pencher sur la question des exécutions par injection léthale pour tenter de déterminer si cette sentence constitue une punition cruelle. Mais cela n’a pas empêché le Texas d’exécuter Michael Richard, 48 ans, condamné à mort pour avoir violé et tué une mère de sept enfants. Richards a été exécuté par injection léthale et la Cour n’a pas bronché. Deux jours plus tard, elle a pourtant autorisé un report d’exécution pour Carlton Turner, 28 ans, condamné à la peine capitale pour avoir assassiné ses parents adoptifs. Ce n’est pas franchement jsute, mais quand on parle de peine de mort aux Etats-Unis, il n’y a pas vraiment de logique. Il est enrevanche certain que les prochains mois vont être très importants pour l’avenir de la peine de mort ici.

1 Comment

Filed under death row, prisons, US news

What is going on in Texas? – Que se passe-t-il au Texas?

lave.jpeg

Joseph Lave. The man was scheduled to die last week. But last Thursday, a judge spared a convicted double murderer who was set to die, after the prosecutor’s office discovered evidence they believed had been withheld from the condemned man’s attorneys. One might really question the district attorney’s handling of the case. How could he keep a second polygraph test given to a co-defendant of Joseph Lave reflecting on the man’s credibility from the court and say it did not exist? Lave was one of three robbers involved in the beating and slashing deaths of Justin Marquart and Frederick Banzaf, both 18, at a Richardson sporting goods store the night before Thanksgiving in 1992.

Last week, the Texas Court of Criminal Appeals has also for the second time handed convicted killer Raymond DeLeon Martinez a chance to avoid execution. Mr Martinez has been sentenced to die for the 1983 robbery-murder of a Houston tavern owner. The Houston Chronicle reports that the court invalidated Martinez’s 1989 death sentence and remanded the case to the trial court for another punishment hearing. If Martinez is sentenced to life, he would be eligible for parole consideration. Writing for the court, Judge Barbara Parker Hervey found that state District Judge Bob Burdette’s charge to the jurors in 1989 failed to provide them with a vehicle for considering possible mitigating evidence, specifically Martinez’s history of mental illness.

It is good to see that the safeguards are working in Texas but these cases raise question. In Lave’s case, the prosecutor’s actions were the actions of a man seeking vengeance and a quick victory instead of a man seeking justice. And this is deeply troubling, isn’t it?

Joseph Lave. L’homme aurait dû mourir la semaine dernière. Mais jeudi dernier, un juge a stoppé la procédure d’exécution de l’homme condamné à mort pour un double meurtre, après avoir découvert que des éléments du dossier avaient été cachés au jury et aux avocats de la défense par le procureur en charge de l’affaire. Il y a de quoi se poser des questions: comment l’accusation a-t-elle pu se permettre d’affirmer que les résultats d’un test de détecteur de mesonges de l’une des personnes accusant Lave n’existaient pas alors que ces derniers remettaient sérieusement en doute la crédibilité du témoin? Lave, 41 ans, était l’un des trois cambrioleurs impliqués de le meurtre de deux jeunes hommes de 18 ans en 1992.

Parallèlement, la Cour d’Appel du Texas a donné une seconde chance à un condamné à mort d’échapper à une exécution. Raymond DeLeon, 61 ans, est dans les couloirs de la mort pour le meurtre d’un tenancier de pub à Houston en 1983. La Cour a demandé l’annulation de la peine de mort et l’organisation d’une nouvelle audience pour déterminer la peine de DeLeon. Les magistrats ont estimé que le jury n’avait pas reçu toutes les pièces du dossier de la part du procureur, notamment celles concernant les éléments concernant les problèmes psychiatriques de DeLeon, avant de se prononcer sur sa peine. Cette dernière pourrait désormais être commuée en peine de prison à vie.

Il est réjouissant de voir que certains gardes-fous fonctionnent au Texas et permettent de stopper des exécutions pouvant être considérées comme abusives. Mais l’action des procureurs, notamment celles de l’homme en charge du dossier Lave, sont inquiétantes. Ca ressemble beaucoup plus à de la vengeance qu’à de la justice.

Leave a comment

Filed under death row, prisons, Texas

No more Myspace for sexual offenders…but death row offenders are not banned – Délinquants sexuels bannis de Myspace mais pas les condamnés à mort

Myspace.com has banned 29000 registered sexual offenders from its site. The network, home to 180 million profiles, has kept profiles of death row inmates such as Kenneth Foster. The man is incarcerated in Texas and is scheduled to be executed next month.

Myspace.com a banni 29 000 délinquants sexuels de son site. Le réseau qui accueille 180 million de personnes, n’a en revanche pas éjecté les condamnés à mort tels que Kenneth Foster. L’homme est incarcéré au Texas. Son exécution est prévue à la fin du mois prochain.

Leave a comment

Filed under death row, Texas

Last song for Lonnie Johnson – Dernière chanson pour Lonnie Johnson

Since I did the story on the death row radio for Swiss Public Radio, people coming to tpinews.com have been very interested in death penalty issues. I recently got an email from France. A lady asked me to transfer to KDOL radio her request. She wanted to dedicate “The Rose” from Bette Middler to Lonnie Johnson, death row inmate in Texas. I did transfer the request to KDOL and did not think much about it afterwards. That was until I got an email today from Joy Weathers, KDOL’s station manager. She wrote to me they they have just Lonnie’s special show last night. A special show means that Johnson is scheduled to die in a few hours.

Depuis que j’ai fait un reportage sur la radio des couloirs de la mort pour la Radio Suisse, de nombreux internautes qui viennent sur tpinews.com sont très intéressés par la question de la peine de mort. J’ai récemment reçu un email de France. Une femme me demandait de contacter KDOL Radio, la radio des condamnés à mort. Elle voulait dédier la chanson “Rose” de Bette Midler à Lonnie Johnson, un détenu dans les couloirs de la mort. J’ai transféré sa requête et n’y ai plus pensé jusqu’à ce matin lorsque j’ai reçu un email de Joy Weathers, la responsable de KDOL, me disant qu’elle avait diffusé hier soir le programme spécial pour Lonnie Johnson. Quand un détenu entend le programme qui lui est entièrement dédié, il sait qu’il ne lui reste plus que 24 heures à vivre. A l’heure où j’écris cette entrée, Lonnie Johnson est aux portes de la mort. En France, il fait nuit. Je me demande si la femme qui m’a écrit est en train de veiller et de penser à cet homme avec lequel elle a correspondu.

Leave a comment

Filed under death row, Texas

Executions resume in Florida – Reprise des exécutions en Floride

 markschwab.jpg

Mark Schwab. ©Florida Department of Corrections

On Wednesday, Governor Charlie Crist signed his first death warrant in Florida. Executions had been suspended for the last seven months after a lethal injection failed to kill Angel Diaz quickly in December 2006. It took Mr Diaz 34 minutes and an extra dose of chemicals to die. Jeb Bush, Mr Crist’s predecessor, had suspended all executions after that. A commission created to review the death penalty in Florida founf that Mr Diaz’s executioners were poorly trained.

Mark D. Schwab, who was sentenced to death in 1992 for the kidnapping, rape and first-degree murder of Junny Rios-Martínez, an 11-year-old boy , will now be executed on November 15 2007 by lethal injection.

Charlie Crist, le gouverneur de Floride, a signé mercredi la première mise à mort de son mandat. Les exécutions étaient suspendues depuis sept mois en Floride après une exécution ratée en décembre 2006. Angel Diaz avait mis 34 minutes à mourir dans des circonstances terribles. Les bourreaux avaient dû lui injecter une seconde dose de produits chimiques pour le tuer. Ce faux-pas avait incité Jeb Bush, le prédecesseur de Charlie Crist, à suspendre les exécutions et à créer une commission d’enquête. Cette dernière avait conclu que les bourreaux d’Angel Diaz étaient mal entraînés.

Mark Schwab, un homme de 38 ans qui avait été condamné à mort en 1992 pour l’enlèvement, le viol et le meurtre de Junny Rios-Martinez, un garçon de 11 ans, doit être exécuté le 15 novembre prochain.

Leave a comment

Filed under death row, US news

Troy Davis’ last attempt to save his life – Dernière tentative de Troy Davis pour sauver sa vie

troydavis.jpg

Troy Davis ©Georgia Department of Corrections

Troy Davis made today a last attempt to save his life before his scheduled execution on Tuesday July 17. His lawyers asked Georgia state officials for clemency. Davis, who was convicted of killing a police officer in 1989 and sentenced to death, has acknowledged being at the scene of the murder, but has denied any involvement in the crime. His lawyers argue that several witnesses recanted their testimony. Five people, who testified against Davis at his trial, spoke today on his behalf at the parole hearing. John Lewis, a democratic Representative, also appeared in front of the Board to support Davis’ call for a reprieve. This case highlights without doubt the problem with the legal system in the US. Will Georgia let an execution go forward when seven out nine witnesses for the prosecution changed their story since Davis’ trial? This is a huge question mark. I do not know enough about the case to say an innocent man is about die. But as long as there is a doubt about Davis’ guilt, Georgia authorities should not let this execution go forward.

UPDATE: According to the wires, Davis got a 90-day stay of execution.

Troy Davis a fait aujourd’hui une dernière tentative pour tenter de sauver sa vie à 24heures de son exécution prévue. Ses avocats ont demandé aux autorités de l’Etat de Géorgie de faire preuve de clémence. Davis qui a été condamné à mort pour le meurtre d’un policier en 1989, a reconnu avoir été sur les lieux du crime mais affirme ne pas en être l’auteur. Ses avocats affirment que sept des neuf témoins de l’accusation au moment du procès, sont revenus sur leur déposition. Aujourd’hui, cinq d’entre eux sont apparus devant la Commission des pardons de Géorgie pour soutenir la requête de Davis. Ils étaient accompagnés par John Lewis, un Représentant démocrate qui a aussi soutenu la requête du condamné à mort. L’affaire Troy Davis met une nouvelle fois en évidence les problèmes du système légal américain. La Géorgie peut-elle exécuter un homme alors que sept des neuf témoins de l’accusation ont changé leur version des faits. Je ne connais pas assez bien le cas pour dire qu’un homme innocent est sur le point de mourir. Mais tant qu’un doute subsiste sur la culpabilité de Davis, les autorités de Géorgie ne peuvent pas laisser faire ça.

DERNIERE HEURE: Selon les agences, Troy Davis a obtenu un report d’exécution de 90 jours.

Leave a comment

Filed under death row, US news