Category Archives: Iraq war

Bush-Brown: same words already – Bush-Brown: déjà les mêmes mots

A lot of us journalists had been speculating about what the new British Prime Minister Gordon Brown would say during his first visit at Camp David. Would he announce while standing next to George Bush that he would pull British troops out of Iraq? It would have take a lot of political guts to do that. Instead what we got today was a British Prime Minister already using the same words as the US president. He said he would make decisions based on his commanders’ assessments “on the ground”. George Bush loves positioning himself as a man of principle, who will base his decisions upon the conditions on the ground in Iraq and not upon political considerations.

In the last couple of years, the former British  Primer Minister Tony Blair had repeatedly used the same words as George Bush. At a news conference with George Bush at the end of last year, he had warned that the “consequences of failure” would be “severe” (this was at the time one of George Bush’s favorite catch phrases). Blair and Bush also repeatedly talked about their “vision”. We again did have a glimpse of that “vision” during the Bush-Brown press conference. It is basically: let’s use the same words to show we are friends.

Le corps journalistique dont je fais partie a spéculé ces derniers jours sur ce que le nouveau Premier ministre britannique allait dire lors de sa première rencontre à Camp David avec George Bush. Oserait-il mentionner un retrait des troupes britanniques d’Irak? Il lui auraitfallu un immense courage politique. Au lieu de cela, nous avons eu un Gordon Brown utilisant les mêmes mots que le président américain. Il a ainsi indiqué qu’il baserait ses décisions sur les recommandations des ses officiers “sur le terrain” en Irak. George Bush adore se décrire comme un homme de principe qui n’a pas peur de prendre des décisions impopulaires pour autant qu’elles correspondent à la réalité “sur le terrain”. C’est sa manière à lui de discréditer les efforts du Congrès à majorité démocrate qui tente de faire rentrer les troupes américaines d’Irak.

Gordon Brown joue le jeu comme Tony Blair l’avait fait avant lui. Ces dernières années, l’ancien Premier ministre britannique a régulièrement utilisé les mêmes mots que George Bush et leur a donné une certaine crédibilité. Lors d’une conférence de presse avec le président américain en décembre de l’année dernière, Tony Blair avait mis en garde contre les “graves” conséquences d’un “échec” en Irak, reprenant mot pour mot ce que George Bush disait depuis des semaines. Blair et Bush parlaient régulièrement de leur “vision” pour le Moyen-Orient. Nous été témoins aujourd’hui de cette “vision” du couple américano-britannique lors de la conférence de presse Blair-Bush. Le prémice est simple: “utilise les mêmes mots que moi pour prouver que nous sommes amis”.

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YouTube Politics, old answers

I am writing this post while watching the Democratic debate in Charleston, South Carolina. The questions posted on YouTube were interesting, witty and to the point. There was oneabout Darfur. The (good) question was asked from a refugee camp. The answers from the candidates were nothing revolutionary. We learnt that Bill Richardson and Joe Biden were at the refugee camp where the question was aked. Hillary Clinton used this question to talk about Iraq. To make a long story short, none of the candidates seem to want US troops in Sudan. Bill Richardson wants more diplomacy. But diplomacy is what is happening now and the results are weak to say the least.

One interesting moment was when Dennis Kucinich said that Democrats have failed the American people by not bringing the US troops home. I remember seeing him bending over the stand  to shake George Bush’s hand at the 2007 State of the Union speech. Where is the consistency?

When candidates started debating the US troops, the debate got some traction. Bill Richardson wants to get US troops out of Iraq in 6 months to give some room for diplomacy (the candidate likes that word). Joe Biden and Hillary Clinton bluntly told him that a pullout in 6 months was impossible.

The format of the answers was like YouTube. Short. And most of the time, they did not really address the core of the question. We still had the old habit of politicians rephrasing the question they were just asked. “I think, the questions is…” How many times did the audience hear candidates saying that? I did not count but I have the feeling that this new format was just a smokescreen.

After all, one might argue it is politics and it is all about show.

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An all-nighter in the Senate, and what? – Une séance nocturne au Sénat et quoi d’autre?

US Senators did not sleep much last night as they debated all night long a troop withdrawal from Iraq. But did they accomplish anything? Democrats got the nice photo-op they were looking for. They actually appear to be trying to do something and put Republicans on the defensive. If you are tired to hear the same Republican arguments about fighting terrorists in Iraq in order not to fight them in the US, so am I. Al-Qaida was not in Iraq before the US invasion. A report by US intelligence services published on Tuesday not surprisingly warns of the growing threat of possible attacks in the United States. But that will not prevent the Bush administration to argue that the war made the US more secure. Right. The report also said that the connection between Al Qaida and Al Qaida Iraq enabled the terrorist network to recruit new agents among Sunni extremists.

The problem of the Democratic political exercise did not accomplish much other than make them feel good about themselves. No question they are frustrated by their inability to force a troop withdrawal from Iraq. The whole thing looked good for them but my guess is you will not see much new developments unless the Pentagon starts facing real troop shortages.

Les Sénateurs américains n’ont pas beaucoup dormi la nuit dernière. Ils l’ont passée à débattre sur un projet de loi démocrate demandant un retrait des troupes américaines d’Irak. Mais ont-ils fait bouger les choses? En forçant leurs adversaires républicains à participerà cette session nocturne, les démocrates ont obtenu ce qu’ils cherchaient: une jolie couverture médiatique de leurs efforts. Ils paraissent être actifs et mettent les républicains sur la féfensive. Je suis aussi fatigué que vous d’entendre les mêmes arguments conservateurs sur le besoin d’attaquer les terroristes en Irak pour ne pas avoir à les affronter aux Etats-Unis. Al Qaïda n’était pas présente en Irak avant l’invasion américaine. Un rapport des services de renseignement américains met en garde face à la menace accrue d’Al Qaïda. Mais cela n’empêchera pas le gouvernement Bush de continuer à prétendre que la guerre en Irak a rendu les Etats-Unis plus sûrs.

Le problème avec l’initiative démocrate d’hier, est qu’elle n’a servi qu’à donner bonne conscience aux démocrates. Leur projet de loi a échoué. A mon avis, rien ne bougera dans ce dossier tant que le Pentagone ne tirera pas la sonnette d’alarme et ne mentionnera pas le manque d’hommes pour combattre en Irak.

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Tom Lantos, Gerhard Schröder, Jacques Chirac and the political prostitutes – Tom Lantos, Gerhard Schröder, Jacques Chirac et les prostituées politiques

Representative Tom Lantos, a Democrat from California, called yesterday Gerhard Schröder a “political prostitute” and  asked Jacques Chirac to go to “go down to the Normandy beaches” to understand America’s sacrfice for “the freedom of France”. Tom Lantos still has not digested the fact that both leaders opposed the Iraq war. Something in this speech sounds weird. It is as if we were back in 2003 when George Bush was about to launch the Iraq war and a lot of elected officials bashed France and Germany for opposing the war. Tom Lantos is entitled to his opinons. But one can’t be blamed for looking for the point of such comments. I remember the front page of the NewYork Post in 2003 showing rows of tombstones in a US cemetery in Normandy with the headline “Sacrifice” to blame France for not supporting the war. Old story like the term “political prostitute” itself. On the official website of the government of Philippines, there is a forum to try to answer that clever question: what constitutes a “political prostitute”? One might argue any elected official prone to extremism. Americans deserve better than old grudges.

Le Représentant Tom Lantos, un démocrate de Californie, a qualifié hier Gerhard Schröder de “prostituée politique” et a demandé à Jacques Chirac d’aller sur les plages de Normandie pour se rendre compte du sacrifice des Américains pour la “liberté de la France”. Tom Lantos n’a toujours pas digéré l’opposition de ces deux leaders à la guerre en Irak. Il a le droit d’avoir son opinion sur cette question, mais reste à savoir quel est le but de telles remarques? Je me rappelle la première page du New York Post en 2003 sur laquelle on voyait des rangées de tombes de soldats américains en Normandie. Le titre criait “Sacrifice” pour critiquer le refus de la France de soutenir la guerre en Irak. De la vieille histoire comme le terme de “prostituée politique”. Il y a un forum sur le site du gouvernement des Philippines intitulé: qu’est-ce qui définit une “prostituée politique”? L’une des réponses pourrait bien être: tout élu qui penche vers les extrêmes. Les Américains méritent mieux que de vieilles rancoeurs.

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Bye bye “Peace Mom” – Au revoir “Maman de la Paix”

Cindy Sheehan, the soldier’s mother who fought against the Iraq war, announced yesterday she was quitting the anti-war movement for now. Sheehan launched a grassroots movement in August 2005 when she started camping outside George Bush’s ranch in Crawford, Texas. Sheehan has lost her son Casey, 24, who was killed in an ambush in Iraq. She spent months flying across the US to fight against what she considered an unjust war. I met her in the fall of 2005 when she came to a peace fair in Brooklyn.When I interviewed her, I thought of Fernando Suarez del Solar, a Mexican man whose son had died in Iraq in 2003. He had welcomed me in his house in Escondido. He spoke broken English but told me proudly that his son had died for his right to speak out. In the kitchen, his wife did not say much. Her sad eyes did all the talking. She cooked me her son’s favorite meal for lunch. I still remember it today, 4 years later. I deeply respect this woman. I also respect Fernando’s and Sheehan’s way of grieving for their sons. Mine turned 14 months this week end. I do not know how I would react if I were in their situation. I just do not want to know.

Cindy Sheehan, la mère d’un soldat décédé qui s’est battue contre la guerre en Irak, a annoncé hier qu’elle quittait le mouvement anti-guerre américain. Sheehan a créé un véritable phénomène aux Etats-Unis en campant, dès août 2005, devant le ranch de George Bush à Crawford, au Texas. Cindy Sheehan a perdu son fils Casey, 24 ans, mort dans une embuscade en Irak. Elle passé des mois à traverser les Etats-Unis pour exiger des explications de George Bush et critiquer une guerre qu’elle considère comme injuste. Je l’ai rencontrée à l’automne 2005 lors d’une manifestation à Brooklyn. Quand je l’ai interviewée, j’ai aussitôt pensé à Fernando Suarez del Solar, le père mexicain d’un jeune homme originaire de Tijuana qui s’était engagé dans les Marines. Jesus était l’un des premiers soldats tués en Irak au printemps 2003. Fernando m’avait reçu peu après chez lui à Escondido. Il ne parlait pas couramment anglais mais avait trouvé les mots pour me dire que son fils était mort pour lui donner le droit de parler et de critiquer la guerre en Irak. L’épouse de Fernando s’était elle réfugiée dans un discret mutisme mais ses yeux tristes parlaient pour elle. Ce jour-là, elle m’avait cuisiné le plat préféré de ce fils adoré qu’elle avait perdu. Quatre ans plus tard, je me rappelle clairement ce repas. Je respecte profondément cette femme digne comme je respecte son mari et Cindy Sheehan qui ont décidé de faire le deuil de leur fils en parlant. Le mien a eu 14 mois ce week-end. Je ne sais pas comment je réagirais si j’étais à leur place. Je ne veux pas y penser.

Lire l’article sur Cindy Sheehan que j’ai écrit pour les quotidiens 24heures et Tribune de Genève et qui sera disponible dès le 1er juin sur le site de mon agence de presse: www.tpinews.com.

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Killing time in Iraq – Tuer le temps en Irak

Colby Buzzell, a former US soldier in Iraq, won the Lulu Blooker Prize 2007 yesterday for his book: “My war: killing time in Iraq” based on a blog he wrote while serving in Iraq. Colby Buzzell kept his online diary from the frontlines in 2004 until the US Army shut it down. He was fired from the army in 2005. His book came out in 2006. Colby Buzzell is unemployed and describes  himself as a “writer by accident”.

I would like to take the chance to tell you about other incredible veterans I met in the last few years. Among them is BJ, a young veteran from Iowa who lost both legs in Iraq. You can read the story about our first encounter here. I am currently translating my second story about him. Soplease check back in a couple of weeks on www.tpinews.com.

Colin Buzzell, un ancien soldat américain en Irak, a remporté aujourd’hui le Prix Lulu Blooker 2007 pour son livre “Tuer le temps en Irak” tiré du blog qu’il tenait lorsqu’il était déployé du côté de Bagdad. Buzzell tenait son journal électronique depuis le front en 2004 jusqu’au moment où l’armée a décidé de le faire fermer. Il a été renvoyé à cause de son blog  en 2005. Cet homme qui se décrit comme “auteur par accident” est aujourd’hui sans emploi.

J’aimerais profiter de l’occasion pour attirer l’attention sur d’autres vétérans incroyables. parmi eux, BJ, un soldat de l’Iowa qui a perdu ses deux jambes en Irak. Vous pouvez lire l’article sur notre première rencontre en 2004 ici. BJ s’occupe aujourd’hui d’autres vétérans blessés en Irak.

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Iraq showdown – Bataille irakienne

The democrats in the House of Representatives made it. On Friday March 23, they voted for the first time to force a deadline on the Iraq war. The bill they passed requires US troops to come home from Iraq by Septembers 2008 if the Iraqi government does not meet certain benchmarks. The majority was thin – 218 Representatives accepted the measure, 212 were against it – but it is undoubtly a victory for Nancy Pelosi (D-Calif), the House speaker, who managed to get the vote. But this issue is far from resolved. The Senate has to pass a similar bill and and democrats do not have the 60-votes to prevent a republican filibuster. And George Bush, the US president, has already announced that he would veto any bill setting a deadline. Both chambers would need a two-third majority to override his veto.
But at least the debate on this war is on. That is a healthy thing.

Les démocrates de la Chambre des Représentants l’ont fait. Vendredi 23 mars, ils ont fait passer pour la première fois une loi qui forcerait la Maison Blanche à retirer les troupes américaines d’Irak d’ici septembre 2008 si le gouvernement irakien ne remplit pas certaines conditions. Cela sest joué à très peu: 218 Représentants ont voté en faveur de la mesure, 212 l’ont rejetée. Mais c’est indéniablement une victoire pour Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des Représentants, qui a réussi à obtenir les voix.
La question est cependant loin d’être résolue. le Sénat doit désormais se prononcer sur une loi similaire, et les démocrates ont besoin de 60 voix (sur 100 sénateurs) pour empêcher les républicains de bloquer tout effort législatif allant dans ce sens. A l’heure actuelle, les démocrates en sont loin. Et s’ils devaient y parvenir, il leur faudrait encore trouver une majorités des deux-tiers pour contrer le veto que George Bush a promis de mettre si une loi fixant une date de départ des troupes américaines lui était présentée. Le président va donc pouvoir poursuivre sa politique mais le débat a au moins le mérite d’être ouvert.

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