Category Archives: Christian right

Huckabee and the “godly judges” – Huckabee et les “juges divins”

Let’s pray. That’s what some supporters of Mike Huckabee did before the wife of the Republican presidential addressed a gathering in Chillicothe (Ohio) on Wednesday February 27. The prayer led by Janet Folger, the faith and family values co-chairman of Huckabee’s campaign, sounded like this: “If it’s a blizzard that would keep the people home who would not vote the right way, Father, I pray for a blizzard,” Janet Folger said according to the Central Ohio website. “Out of this prayer meeting in this little town in this great state we pray that you would move mountains.”

Janet  Folger also said that Mike Huckabee, the last man trying to prevent John McCain from clinching the Republican nomination, would appoint “godly judges”:  “He is a man who will be appointing godly judges to the Supreme Court and protecting life,” she said. “He’s the only candidate that will value human life, promises to build a fence to secure the border, and the only one that has experience in the executive branch.”

What is a “godly judge”? Some people seem to have forgotten that there is a separation of Church and State in the U.S. Would that mean that a judge would have to prove his faith in God before being allowed to rule on criminal cases for instance? This is a surprising concept to say the least.

Prions. Voilà ce qu’ont fait mercredi 27 février dans l’Ohio des partisans de Mike Huckabee avant d’accueillir l’épouse du candidat républicain à la présidence.  La prière a été récitée par Janet Folger, la responsable des questions familiales et morales au sein de la campagne de Huckabee. “Si un blizzard doit empêcher les gens de voter comme il faut, alors je prie Seigneur pour qu’un blizzard se produise”, a-t-elle lancé. “Nous prions également pour que Tu déplaces des montagnes”.

Janet Folger a aussi affirmé que Mike Huckabee, le dernier candidat qui tente d’empêcher John McCain de décrocher l’investiture républicaine à la présidentielle de novembre, nommerait des “juges divins”. “C’est un homme qui mettrait des juges divins à la Cour Suprême et protégerait la vie humaine”, a-t-elle également déclaré.

I l faudrait que Janet Folger explique ce qu’est un “juge divin”. Elle semble avoir oublié qu’il y a une séparation de l’Eglise et de l’Etat aux Etats-Unis. Est-ce que selon la logique Huckabee, un juge ayant prouvé  sa foi en Dieu, est meilleur magistrat qu’un magistrat n’ayant pas de préférence religieuse? Dans cette Amérique du troisième millénaire, ce concept est pour le moins suprenant.

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Of dinosaurs and men – Des dinosaures et des hommes

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I hope John Steinbeck will forgive me but the temptation to (ab)use the title of his most famous book for this post was too tempting. I am going to tell you about an intriguing world made of dinosaurs and men. Early May, I was in Cincinnati to cover the opening of the Creation Museum (you can read the English version of my story on tpinews.com). My visit turned into  an interesting biology lesson.

Let me first say that I come from a catholic background and my culture is definitely influenced by Christian values. After thinking about for a long time when I was younger, I decided I could not believe in God because I did not have enough convincing elements.

I remain fascinated by the power of religion and I think it is important to see and to know what faith can make people do and say. But I had never seen anything like this: a 27-million-dollar museum to challenge the theory of evolution. It is well done and entertaining. You can see a reproduction of Noah’s Ark, you can walk through the garden of Eden. The creationists call it “edutainment”. And that is where the trouble start.

The creationists believe the earth was created in 6 days less than 10 000 years ago. They believe dinosaurs and men coexisted. According to them, dinosaurs were vegetarians. Answers in Genesis, the group behind the Creation Museum, has an answer for everything. Ken Ham, the founder and boss of AIG, hired PHD scientists to provide “scientific” answers to the notion of Creation. Their goal is to prove the Bible and give “facts” to Americans to explain their faith.

One of these scientists really tried to convert me during the interview. The more we talked the less scientific he was. He acted like a missionary. Here lies the ultimate goal of the museum: to indoctrinate thousands of children into an ideology that cannot be proved. A scary perspective if you believe in secularism.

J’espère que John Steinbeck ne m’en voudra pas d’avoir détourné le titre de son plus célèbre livre. C’était trop tentant. Le monde dont je vais vous parler est fait de dinosaures et d’hommes. Début mai, j’étais à Cincinnati pour couvrir l’ouverture du Musée du Créationnisme (la version anglaise de mon article est disponible sur tpinews.com). Cette visite s’est transformée en une intéressante “leçon” de biologie.

Avant d’aller plus loin, je devrais d’abord préciser que j’ai grandi dans un environnement catholique et que ma culture a été influencée par les valeurs chrétinnes. Il y a plusieurs années, après une longue réflexion, j’ai décidé de ne plus croire en Dieu car je ne trouvais pas assez d’éléments convaincants.

Je reste fasciné par l’impact que la religion peut avoir sur l’homme et n’avais jusqu’ici jamais rien vu de comparable à ce Musée du Créationnisme. Ce projet de 27 millions de dollars a pour but de contrer la science et l’évolution. A l’intérieur, il y a notamment une reproduction d’une partie de l’Arche de Noé ainsi qu’une représentation idyllique du Jardin d’Eden.

C’est là que ça se corse. Les créationnistes croient que la terre a été créée en 6 jours il y a moins de 10000 ans. Ils affirment que les dinosaures et les hommes ont cohabité et que les dinosaures étaient végétariens. Answers in Genesis (AIG, Les réponses sont dans la Genèse), le groupe à l’origine du musée, a une réponse pourt tout. Ken Ham, le fondateur et patron d’AIG, a engagé plusieurs scientifiques dont la mission d’apporter des preuves “scientifiques”   à la Bible et une “crédibilité” à la théorie créationniste. Ils doivent donner aux Américains des “faits” pour leur permettre d’expliquer leur foi.

L’un de ces “scientifiques” détenteur d’un doctorat, a tenté de me convertir pendant l’entretien. Plus nous discutions et plus l’homme prenait des allures de missionnaire. Ce qui nous fait revenir au but premier du musée: endoctriner des milliers d’enfants américains et tenter de préparer la relève. Une perspective effrayante pour le père que je suis.

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The end of a figure of the Christian right in the US – La fin d’une figure de la droite chrétienne américaine

The reverend Jerry Falwell passed away yesterday in Virginia. The 73-year-old Falwell was one of the most recognizable figures of the evangelical right in the US. The founder of Moral Majority in the 1970s helped turn Christian conservatism into a powerful force in US politics. He was a leading Israel supporter in the US because of his apocalyptic beliefs. Falwell believed in the second coming of the Christ and was also a controversial figure. After 9/11, he said: “I really believe that the pagans, and the abortionists, and the feminists, and the gays and thelesbias who are actively trying to make that an alternative lifestyle, the ACLU, People for the American Way, all of them who have tried to secularize America. I point the finger in their face and say ‘you helped this happen.'”

I remember Jerry Falwell. I saw him in October 2002 in Washington DC, at the Road to Victory Conference organized by the Christian Coalition. It was my third month in the US as a US Correspondent and I had not had a chance yet to fully understand how much religion and politics were intertwined in this country. The conference started with a video message from George Bush. Most republican stars were there: Representatives Tom DeLay (R-Tx) and Roy Blunt (R-Mo) as well as Senators Sam Brownback (R-Ks) and James Inhofe (R-OK). That day, Inhofe talked about the need to wage a revolutionary war to change America and get the liberals out of the Senate. Jerry Falwell spoke along those lines too. His influence had declined in recent years but the reverend leaves behind a powerful evangelical right.

Le révérend Jerry Falwell est mort hier en Virginie. Le pasteur de 73 ans était l’une des figures les plus importantes de la droite chrétienne aux Etats-Unis. Dans les années 1970, il avait fondé Majorité morale, un mouvement qui a véitablement transformé le courant conservateur chrétien en une force politique. Il était l’un des plus engagés partisans d’Israël en raison de ses croyances apocalyptiques. Falwell croyait en le retour du Christ et avait déclenché une polémique a u lendemain des attentats du 11 septembre 2001 lorsqu’il avait déclaré: “Je crois que les païens, les pro-avortement, les féministes, les homosexuels, les lesbiennes qui essaient d’imposer un mode de vie alternatif (…) et tous ceux qui essaient de rendre l’Amérique laïque [ont une part de responsabilité]. Je les montre du doigt et leur dit: “Vous avez contribué à ce que cela se produise”.

Je me souviens de Jerry Falwell. Je l’avais vu en octobre 2002 à Washington lors d’une grande conférence de la coalition chrétienne. Je venais d’arriver aux Etats-Unis et n’avais pas encore réalisé à quel point la religion était importante dans la vie politique américaine. C’est là que je l’ai compris. La conférence s’était ouverte par un message vidéo de George Bush. Tout le gratin républicain était représenté. Il y avait notamment les puissants Représentants Tom DeLay (Texas), Roy Blunt Missouri (Missouri) ainsi que les Sénateurs Sam Brownback (Kansas) et James Inhofe (Oklahoma). Ce dernier avait parlé du besoin de se lancer dans une “guerre révolutionnaire pour changer l’Amérique” et pour purger le Sénat des élus progressistes. Jerry Falwell avait adopté un ton similaire. Ces dernières années, son influence avait quelque peu diminué mais le révérend laisse derrière lui une droite chrétienne puissante.

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